По пути к Рио-де-Жанейрской конференции: от «общего будущего» до «будущего, которое мы хотим».

Большинство из нас помнят, что наш маршрут по дороге к устойчивому развитию начался в июне 1992 года в Рио-де-Жанейро, где состоялась первая Конференция Организации Объединенных Наций по окружающей среде и развитию (ЮНСЕД), на которой была принята повестка дня в отношении окружающей среды и развития в XXI веке. ЮНСЕД со ссылкой на Повестку дня на XXI век призвала разработать программу действий по обеспечению устойчивого развития, которая включает Рио-де-Жанейрскую декларацию по окружающей среде и развитию, и признала право каждой нации добиваться социально-экономичес¬кого прогресса и возложила на государства обязанность разработать модель устойчивого развития; и Принципы лесоводства. Были также подписаны Конвенция о биологическом разнообразии и Рамочная конвенция об изменении климата. Впервые ЮНСЕД мобилизовала основные группы и придала официальный статус их участию в процессе устойчивого развития.

Кто-то вспоминает другие события, которые свидетельствуют о масштабах экологического ущерба, причиненного человечеством в 1950 х, 1960 х и 1970 х годах; есть и те, кто помнит о воздействии химических веществ на природную среду, о чем писал Рахель Карсон в 1962 году в своей книге «Молчаливая весна».

Первоначально концепция устойчивого развития была созвучна с понятием устойчивости и зачастую по прежнему используется именно в этом смысле. Оба словосочетания являются производными от использовавшегося ранее в лесоводстве термина «неистощительное лесопользование», который в свою очередь является переводом немецкого термина “nach-haltiger Ertrag”, датированного 1713 годом. Согласно разным источникам концепция устойчивости с точки зрения сбалансированности между потреблением ресурсов и воспроизводством использовалась применительно к лесному хозяйству уже в XII–XVI веках.