通往里约热内卢之路:从“共同的未来”到“我们想要的未来”

我们大多数人记得,我们踏上可持续发展之路的旅程始于1992年6月里约热内卢,当时在里约热内卢举行第一次联合国环境与发展会议(环发会议),并通过了21世纪环境与发展议程。称为《21世纪议程》,环发会议呼吁通过《可持续发展行动纲领》,其中载有《关于环境与发展的里约宣言》和《森林原则声明》,前者承认每个国家都有权利追求社会和经济进步,并规定各国有责任采用可持续的发展模式;还就《生物多样性公约》和《气候变化框架公约》达成协定。环发会议第一次将主要国家集团调动起来,并从法律上规定它们对可持续发展进程的参与。

还有一些人记得其他事件说明人类在1950年代、60年代和70年代造成环境破坏的严重性,又有人可能还记得Rachel Carson1962年所写的书《寂静的春天》(Silent Spring),其中凸显化学品对自然环境的影响。

可持续发展的概念原来与可持续性是同义词,且往往仍以这种方式在使用。这两个词源自旧时林业的用词“可持续产出”,是从德文“nachhaltiger Ertrag”(可持续产出)一词翻译过来的,而这个词又可追溯到1713年。根据不同的来源,早在12到16世纪,可持续性概念就以资源消耗与再生产之间取得平衡的意义被应用到林业。